カッシーニ探査機、土星と土星の輪の間に突入

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2017年4月26日

この日、世界のほとんどの国でGoogle検索のロゴが以下のものに変更されています。

Cassini Spacecraft Dives Between Saturn and its Rings!

La sonde Cassini plonge entre Saturne et ses anneaux !

カッシーニ探査機 土星大気圏へと飛び込み!

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表示された国

世界のほとんどの国で表示されました。

土星探査機カッシーニ

カッシーニ:Cassini-Huygens

アメリカ航空宇宙局(NASA)と欧州宇宙機関(ESA)によって開発された「土星探査機」です。

カッシーニ内には「ホイヘンス・プローブ:Huygens probe」という惑星探査機が搭載されています。

「カッシーニ」の名称は、土星の4つの衛星を発見したフランスの天文学者「ジョヴァンニ・カッシーニ」さんから、また、「ホイヘンス・プローブ」の名称は、土星の衛星タイタンを発見したオランダの天文学者「クリスティアン・ホイヘンス」さんから名付けられました。

カッシーニは「1997年10月15日」に打ち上げられ、「2004年6月30日」に土星軌道に入り、以降、観測が続けられていました。

今回、「Cassini’s Grand Finale:グランド・フィナーレ」として、「2017年9月15日」にカッシーニを土星の大気圏に突入させるミッションが行われています。

ミッションは「2017年4月22日」からスタートしており、衛星タイタンの重力を利用し軌道を変え、「4月26日」「土星と土星の環の間に突入」します。

突入後は、22回に渡って土星と環の間の狭い空間を通過する計画で、土星本体の重力場や磁場、環に含まれる物質などを詳しく観測する予定となっています。

尚、土星と環の間の狭い空間を通過する際に、環の粒子がカッシーニにぶつかってトラブルが発生する可能性も懸念されています。

その後、「9月15日」に土星の大気圏に突入、燃焼、破壊され「カッシーニ」のミッションは終了となります。

最終ミッション「Cassini’s Grand Finale:グランド・フィナーレ」の概要は「NASA」が公開しているムービーで確認できます。

Cassini’s Grand Finale

「カッシーニ」のミッションの詳細は「NASA」のサイトでも確認できます。(英語)

カッシーニの足跡

「1997年10月15日」に打ち上げられた「カッシーニ」は、「2004年6月30日」に土星軌道に到達。

到達後の7月から4年にかけて、土星本体やその衛星を詳しく探査しました。

搭載された惑星探査機「ホイヘンス・プローブ」は「2004年12月24日」に本体から切り離され、「2005年1月14日」にタイタンに突入、着陸に成功しました。

「ホイヘンス・プローブ」の活動時間は「3時間40分」と短い時間でしたが、たくさんの情報を得ることができました。

タイタンには液体メタンの雨が降り、メタンおよびエタンの川や湖が存在するということが確認できたのも、「ホイヘンス・プローブ」の調査がもたらした結果です。

「カッシーニ」は4年にかけて調査を行い、新たな衛星などを見つけました。

当初は4年で終了する予定でしたが、探査機の状況が良いのと燃料にまだ余裕があったことから、活動期間の延長されることとなります。

当初、2008年6月までの予定が、2010年9月まで延長。

さらに、2010年には2017年5月まで延長されることとなりました。

今回の「Cassini’s Grand Finale:グランド・フィナーレ」の開始までに、新たに7つの衛星の発見。

30万枚以上に及ぶ写真の撮影、土星の衛星「エンケラドゥス」に有機物と熱源、液体の水があり、地球外生命体が存在する可能性があることなどが判りました。

すでに燃料が尽きかけていることもあり、今回の最終ミッションで長い観測任務に終止符が打たれます。

ロゴデザイン

土星と探査機「カッシーニ」が擬人化されています。

土星と土星の環の間に突入した時に、写真を撮る「カッシーニ」がロゴデザインとなっています。

「カッシーニ」は、最後に、自慢げに自撮りも行なっています。

「Google」の文字も描かれています。

ロゴ表記されている主な各国のGoogle検索サイト

 アメリカのGoogleサイト:Cassini Spacecraft
 → https://www.google.com

 フランスのGoogleサイト:sonde Cassini
 → https://www.google.fr

 ロシアのGoogleサイト:зонд Кассини
 → https://www.google.ru

 日本のGoogleサイト:カッシーニ探査機
 → https://www.google.co.jp

検索される言葉は「カッシーニ探査機」です。

過去の「Googleロゴ」

過去にも天体の探査機にちなんだ「Google」のロゴが表示されました。

 Seven Earth-size Exoplanets Discovered! (2017年2月23日)

 Juno Reaches Jupiter (2016年7月5日)

 New Horizons Pluto flyby (2015年7月14日)

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コメント

  1. 匿名 より:

    はやぶさみたいな最後を迎えるんだ 土星の一部になるんだね